China dice que el paso de buque de guerra estadounidense por zona contestada es “provocación”

El Gobierno chino dijo que la entrada de un buque de guerra norteamericano en aguas reivindicadas por Pekín es “una provocación”.

El USS Stethem, una fragata, pasó por el archipiélago de las islas Paracel (Xisha, a China), en una parte del Mar del Sur reivindicada por China, Taiwán y Vietnam el domingo, reveló Fox News. La maniobra se inserta en lo que Washington denomina “operaciones de libertad de navegación” – se trata de incursiones de la Marina norteamericana en el Mar del Sur de China con el objetivo de contrarrestar las varias reivindicaciones territoriales en la región.

Este tipo de operaciones (FONOP, por sus siglas en inglés) fue iniciada por el ex presidente Barack Obama, pero esta es la segunda incursión de la Marina estadounidense desde que Donald Trump llegó a la Casa Blanca en enero. El mensaje de Washington es que no reconoce la soberanía que son reivindicados por los países afectados, y que teme que puedan poner en peligro el tráfico marítimo.

China se opone a estas maniobras en áreas que dice formar parte de su territorio. Pekín “apela firmemente a EEUU para que cesen inmediatamente este tipo de acciones provocadoras que violan de forma grave la soberanía china y ponen en riesgo la seguridad de China”, afirmó el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Lu Kang, a través de un comunicado Citado por Reuters.

Hace mucho que Estados Unidos acusó a China de estar construyendo islas artificiales en la región, para garantizar su soberanía. El Mar del Sur de China es una de las regiones más contendientes del planeta, con varios países asiáticos con reivindicaciones coincidentes. Se trata de una zona por donde pasa aproximadamente un tercio del comercio mundial marítimo.

El paso del Stethem por las Paracel se produjo algunas horas antes de una llamada telefónica entre el presidente chino, Xi Jiping, y su homólogo norteamericano. El líder chino abordó los “factores negativos” que están afectando las relaciones entre los dos países, según la televisión estatal china. No se ha revelado si las operaciones en el Mar del Sur de China se discutieron.