Kim se acerca: el misil norcoreano ya podría llegar a Alaska

¿Fue un misil balístico intercontinental (ICBM) que Corea del Norte lanzó? Estados Unidos se inclina hacia el sí, lo que eleva aún más el nivel de preocupación, pues estos misiles, que tienen un alcance de al menos 5500 km, están armados con ojivas nucleares. Son el arma de la pesadilla de la Guerra Fría. Y, aparentemente, el ensayo norcoreano corrió bien: si en vez de haber sido disparado hacia arriba, en una trayectoria muy alta, hubiera sido enviado en una ruta normal, en horizontal, podría haber alcanzado todo el estado norteamericano de Alaska.

Quien hizo estos cálculos fue David Wright, co-director de la Union of Concerned Scientists, en su blog. El misil probado tenía un alcance superior a 930 km y voló durante 37 minutos, de acuerdo con el Comando del Pacífico de Estados Unidos, antes de caer en el Mar de Japón, y después de alcanzar los 2800 km de altitud. “Si estos datos son correctos, este misil podría tener un alcance máximo de unos 6700 km en una trayectoria estándar”, escribe Wright, en un comentario muy citado.
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El misil ha sido una versión modificada del Hwasong-12, lanzado ya en una prueba el 14 de mayo, la nueva versión será el Hwasong-14, aunque los observadores de Corea del Norte no sepan con claridad lo que los diferencia. Es cierto que los Hwasong tienen un alcance mucho mayor que los Musudan y, según se dijo en la época, podría alcanzar la base norteamericana en las islas de Guam, en la zona de las islas Marianas (Pacífico).

El conservador estimado: Corea del Norte ha suficiente fisile material para cerca de 10-20 nucleares warheads. Pic.twitter.com/EBa5znGI82
– Brian R. Moore (@thebrmoore) July 4, 2017

“Es bastante grave. Corea del Norte parece haber probado un ICBM. Aunque este tenga sólo 7000 km de alcance, puede no estar lejos de unos 10 mil kilómetros capaz de llegar a Nueva York “, dijo al New York Times Jeffrey Lewis, director del programa de No Proliferación en el Este de Asia en el Instituto Middlebury de Estudios Internacionales (Vermont, EEUU) y uno de los miembros del podcast Arms Control Wonk.

Pyongyang tiene capacidad para enriquecer uranio hasta el nivel necesario para ser usado en armas nucleares y, paralelamente, prosigue un programa de desarrollo de misiles balísticos, para desarrollar armas capaces de alcanzar a EEUU, al otro lado del Pacífico.

Para los científicos de armamento y analistas de Corea del Norte, no hay duda de que el país de Kim Jong-un va a tener un ICBM – sólo hay dudas de cuándo lo conseguirá. Y también se duda de la progresión de la tecnología de miniaturización de las cabezas nucleares, algo separado del desarrollo de armas nucleares (hubo ensayos de armas nucleares en 2006, 2009, 2013 y dos veces en 2016).

Pero el progreso se va haciendo, en algunos casos a una velocidad sorprendente. Por ejemplo, en la prueba del 14 de mayo, analizó a David Wright, Corea del Norte debe haber ganado bastante información para poder construir un buen vehículo de reentrada en la atmósfera, algo fundamental para construir un misil de largo alcance y luego un ICBM.